Uma das reivindicações mais comumente repetidas para o advento da IA ​​auto-condução de carros sem motorista é a noção de que seremos capazes de eliminar fatalidades relacionadas com carros. Desculpe dizer, a eliminação de todas as mortes relacionadas a carros é um objetivo ambicioso, mas bastante irrealista.

Estima-se que 30.000 a 40.000 mortes ocorrem devido a incidentes com carros todos os anos nos Estados Unidos. Não seria maravilhoso se pudéssemos simplesmente eliminar aquelas futuras mortes potenciais através do milagre dos carros autônomos?

Presumivelmente, os carros autônomos não se embebedam, eles não adormecerão ao volante e, de outra forma, não estarão sujeitos aos mesmos pontos fracos que os motoristas humanos. De fato, alguns dos principais fabricantes de automóveis estão dizendo que, com carros autônomos, teremos zero fatalidades.

Eu digo beliche. Há uma chance zero de termos zero fatalidades devido a carros autônomos.

Minha declaração de que há uma chance zero pode ser chocante para alguns de vocês. Certamente seria um choque para a maioria dos principais meios de comunicação. Eles compraram o apelido de zero fatalidades em uma base de gancho, linha e chumbada. Reguladores adoram a ideia também. Os fabricantes de automóveis autônomos adoram a ideia. Qualquer pessoa que se importe com a vida das pessoas adora a ideia. Isso soa cativante e algo que todos nós gostaríamos de ter ocorrido. Infelizmente, isso não é realista e desmente os fatos.

Vamos dar uma olhada mais de perto no tópico das fatalidades.

De acordo com o Departamento de Transportes dos EUA (DOT), há cerca de 37.000 mortes por ano devido a incidentes relacionados a veículos nos Estados Unidos. Eles também estimam que custou cerca de US $ 250 bilhões para a recuperação dos incidentes e mortes. Obviamente, o preço das vidas humanas é enorme e também o custo monetário.

Alguns argumentaram que, se parássemos de dirigir completamente, poderíamos salvar essas 37.000 vidas nos Estados Unidos anualmente, além de muitas outras no mundo. Eles tendem a afirmar que devemos esquecer completamente o uso de carros e simplesmente parar de dirigir carros.

Eu não vou seguir esse caminho aqui. Longe, na minha opinião.

Como comparação relativa, a doença cardíaca é a principal causa de morte nos Estados Unidos e chega a cerca de 614.000 mortes anualmente. Então, o número de mortes de carros é relativamente pequeno em comparação, e na verdade, se você somar os 10 principais meios de morte nos EUA, o número de fatalidades relacionadas a carros equivale a apenas 1% dessa contagem (não é nem na lista Top 10).

Dito isto, quero enfatizar que qualquer morte devida a fatalidades em carros é demais. Qualquer um que tenha experimentado um amigo ou membro da família morto em uma fatalidade de carro conhece a dor e a agonia associadas às mortes de carros.

O número de acidentes envolvendo essas 37.000 mortes foi de cerca de 33.000. Assim, houve cerca de 1,1 mortes por acidentes envolvendo fatalidades. Em outras palavras, tendia a uma morte, em vez de dizer duas ou mais mortes, na média geral.

O número de veículos motorizados envolvidos foi de cerca de 50.000. Assim, havia cerca de 1,5 veículos envolvidos por acidente. Isso geralmente parece fazer sentido, já que esperávamos que as fatalidades tenderiam a ocorrer quando dois ou mais carros colidissem juntos. Esta não é a única maneira de ter uma fatalidade, pois também pode ser que um carro saia da estrada e colidir com uma parede, matando alguém como resultado do incidente e não envolvendo um acidente em outro veículo.

Em seguida, entramos em estatísticas ainda mais interessantes sobre as fatalidades relacionadas ao carro.

Considere que uma fatalidade pode ser o motorista do carro, ou talvez um ocupante dentro do carro, ou talvez um pedestre, um motociclista ou até mesmo um ciclista.

Você consegue adivinhar quais porcentagens cada uma dessas circunstâncias poderia ser?

Aqui está sua resposta. Cerca de dois terços ou cerca de 66% eram ocupantes (incluindo o motorista), enquanto o restante um terço era composto por pedestres (16%), motociclistas (14%), ciclistas (2%) e ocupantes de caminhões de grande porte (2%). ).

Ser um pedestre é uma coisa arriscada, quando se trata de mortes de carros, já que o número é alto o suficiente para perceber o potencial de ser morto sem estar dentro de um carro. O que não sabemos é se os pedestres foram mortos porque o motorista estava essencialmente em falta ou se o pedestre estava com defeito. Em outras palavras, se um pedestre de repente disparasse para a rua e não houvesse nenhuma maneira razoável de o motorista evitar bater e matar o pedestre, esse tipo de fatalidade não é particularmente atribuível ao carro e, mais ainda, ao pedestre.

Dos ocupantes mortos nas mortes relacionadas ao carro, quase 52% dos motoristas não usavam os cintos de segurança, enquanto 57% dos passageiros não usavam os cintos de segurança.

Não sabemos quantos poderiam ter vivido se usassem os cintos de segurança, mas geralmente acredita-se que muitos, se não a maioria, provavelmente teriam sobrevivido ao acidente. Por que isso é importante? Bem, ao invés de olhar para os carros autônomos como um salvador para reduzir as mortes relacionadas a carros, imagine se simplesmente tivéssemos mais motoristas e ocupantes para usarem seus cintos de segurança que poderíamos reduzir drasticamente o número de fatalidades relacionadas a carros imensamente.

Isso é importante também por outro motivo. Vamos supor que temos carros autônomos. Os passageiros dentro do carro autônomo devem usar cintos de segurança como medida de segurança, caso o carro autônomo entre em colisão.

Mas, estou disposto a apostar que as pessoas se tornarão complacentes e não quererão usar os cintos de segurança enquanto estiverem em um carro autônomo. Eles agem como se estivessem em uma limusine ou em um ônibus que, tradicionalmente, você não usa o cinto de segurança como passageiro. As pessoas tendem a confiar no carro com autonomia ao longo do tempo e optam por não usar os cintos de segurança. Como tal, estou prevendo que poderemos realmente ter um aumento de mortes per capita por acidente de carro autônomo em comparação a acidentes de carro não autônomos, simplesmente porque as pessoas estão menos propensas a usar um cinto de segurança carro de condução.

Eu imagino que provavelmente acabaremos com uma legislação estrita que diz que a IA não tem permissão para dirigir o carro autônomo se os ocupantes não estiverem usando restrições de segurança adequadas. Isso também significa que, se você remover o cinto de segurança enquanto o carro autônomo estiver em movimento, a IA deve, então, puxar o pulôver e insistir que ele não continuará dirigindo até você voltar ao normal? Teremos que considerar esses tipos de ramificações.

Agora, alguns dirão que carros autônomos não vão falhar. De alguma forma, magicamente, a IA nesses carros autônomos impedirá os carros de colidirem.

Mesmo? Vamos descompactar essa lógica. Se um pedestre corre para a rua e diretamente em frente a um carro autônomo, e se não havia nenhuma maneira prática para o carro autônomo ver ou saber que o pedestre estava correndo para a rua, o carro autônomo é vai matar potencialmente esse pedestre. A física da situação rege qualquer outra noção de fantasia sobre o que irá ocorrer.

O que quero dizer é que não importa quão bons sejam os carros autônomos, você ainda terá circunstâncias em que os pedestres serão mortos ao entrar acidentalmente ou imprudentemente no caminho do carro e quando o carro em si não tiver outra maneira de proceder além de matar aquela pessoa.

O mesmo acontece com um ciclista que se desvia na frente de um carro autônomo. Da mesma forma, um motociclista que entra no caminho do carro autônomo. Estas são físicas simples. O carro autônomo não vai saltar magicamente para o ar ou entrar em marcha a ré. Fatalidades vão acontecer.

Zero fatalidades é zero chance.

Alguns dizem que devemos focar nossa atenção nas medidas de engenharia e de estradas, que separariam os pedestres dos carros, de qualquer tipo de carro, de direção ou direção humana. O uso de calçadas e barreiras bem projetadas pode reduzir as mortes de pedestres tanto quanto o uso de carros autônomos.

Outra afirmação sobre como os maravilhosos carros autônomos serão reduzir as fatalidades é que os carros autônomos não ficam bêbados.

Bem, dos 37.000 acidentes, havia cerca de 5.000 motoristas bêbados mortos. Não sabemos quantos motoristas em geral ficaram bêbados durante essas quedas e sabemos quantos dos motoristas mortos estavam bêbados no momento do acidente. Prevê-se que talvez 7 mil das mortes poderiam ter sido evitadas se todos os motoristas que estavam bêbados fossem mantidos fora das estradas.

Assim, talvez cerca de um quinto ou 20% das fatalidades relacionadas a carros fossem devidas a motoristas bêbados. Isso é uma quantia significativa, mas muito menor do que o que está implícito na mídia de notícias. A maioria da mídia geral parece pensar que, se tivéssemos carros autônomos não-bêbados, teríamos um punhado de fatalidades, mas, como você pode ver, ainda teríamos um grande número de mortes.

Das fatalidades relacionadas ao carro, cerca de 20% das mortes se devem ao veículo sair da estrada e atingir um objeto, como uma árvore, um poste telefônico ou outras barreiras de trânsito.

Por que os carros estão saindo da estrada? Pode ser devido a estar bêbado, pode ser devido a fadiga, pode ser devido a desatenção para a tarefa de dirigir. Alguns dizem que poderíamos reduzir essas mortes tomando mais cuidado ao colocar objetos endurecidos perto da estrada. Um carro de propulsão humana presumivelmente sobreviveria se não houvesse objetos a serem atingidos que tornariam um acidente fatal.

Pode-se argumentar sobre isso, e embora alguns digam que devemos limpar a área em torno das estradas ou colocar objetos separatistas em seu lugar, obviamente é um problema logístico bastante grande de alguma forma garantir que as estradas sejam projetadas dessa maneira. Mas é um fator que vale a pena considerar.

Geralmente, faz sentido acreditar que um carro autônomo não vai adormecer ou ficar bêbado de qualquer maneira humana, mas também não devemos supor que a IA é perfeita e perfeita em todos os momentos. Todos nós já experimentamos sistemas de computadores que possuem bugs neles ou onde temos falhas de hardware.

Carros autônomos não serão exceção.

Você pode estar no seu carro autônomo e de repente os pneus sopram, e não importa o quão boa seja a IA, o carro pode sair da estrada e acertar um poste de telefone. Ou, o AI pode encontrar um “bug” no software que faz com que o carro desvie para um caminhão próximo ao carro (você pode querer ler minha coluna sobre o carro da Tesla que fez exatamente isso, embora a afirmação seja de que o software trabalhou como pretendido e não era um bug por si só).

Ou, os sensores do carro autônomo podem de repente parar de funcionar, deixando o carro autônomo “cego” para a estrada à frente e ele pode entrar em outro carro sem que seus sensores estejam ativos.

E assim por diante.

Como você pode ver, há muitas oportunidades para um carro autônomo matar seus ocupantes, matar pedestres, matar ciclistas ou matar motociclistas. Isso vai acontecer.

Também estamos assumindo, de certa forma, nessa falsa crença sobre a perfeição dos carros autônomos que todos os carros na estrada serão carros autônomos. Isso não vai acontecer por muito tempo. Nós gradualmente veremos carros autônomos emergindo.

Os milhões e milhões de carros de propulsão humana existirão por anos e anos. Não podemos, de um dia para o outro, trocar economicamente todos os carros de propulsão humana por carros autônomos. Como tal, você pode esperar que carros autônomos estarão interagindo com carros movidos a humanos. Essa interação definitivamente produzirá fatalidades.

O que então ocorrerá com fatalidades e carros autônomos? De certa forma, sim, carros autônomos reduzirão as fatalidades. Mas, como discutido, de outras formas, pode manter as fatalidades e até aumentar algumas classes de fatalidades.

De uma coisa podemos dizer com certeza: não estamos vendo zero fatalidades simplesmente devido à introdução de carros autônomos.

Qualquer um que diga que está vivendo em algum tipo de romance de ficção científica. No momento em que o mundo se aproximar do futuro de todos os carros autônomos e da IA ​​relativamente aperfeiçoada, provavelmente estaremos usando nossos jet packs e talvez até mesmo fazendo Star Trek como se estivéssemos radiantes, então podemos não ter fatalidades em carros convencionais e, em vez disso, estatísticas de fatalidade em pacotes de jet pack e problemas de transmissão.

Zero fatalidades, não é assim. Desculpe por dar a notícia para você.